Oude Joodse Begraafplaats Praag

Oude Joodse Begraafplaats Praag

De geschiedenis van de Oude Joodse Begraafplaats in Praag

Als je nieuwsgierig bent naar de geschiedenis, lees dan verder terwijl we je meenemen door de geschiedenis van de oude Joodse begraafplaats in Praag, een van de grootste Joodse begraafplaatsen in Europa en een van 's werelds overgebleven oude Joodse begraafplaatsen. Volgens National Geographic behoort deze begraafplaats tot de tien beste begraafplaatsen ter wereld.

Door de eeuwen heen groeide het grondoppervlak van de begraafplaats door de aankoop van nabijgelegen percelen. Maar de ruimte was nog steeds niet groot genoeg, omdat het de enige begraafplaats in de omgeving was. Omdat het Joodse gebruik verbiedt om graven over te plaatsen, besloten de bewoners om de overblijfselen van hun geliefden op elkaar te begraven.

Er wordt aangenomen dat tot 100.000 lichamen tot 12 lagen diep in de grond begraven liggen onder 12.000 grafstenen. Dit verklaart waarom de begraafplaats eruitziet als een wirwar van oude grafstenen die dicht en ongelijkmatig over het terrein zijn verspreid. Het wordt beschouwd als een onderdeel van het Joods Museum Praag complex, dat ook zes synagogen omvat. 

Hier liggen bekende Joodse persoonlijkheden, waaronder rabbijnen, ondernemers, historici... Het Joodse museum van Praag beheert deze historische begraafplaats.

Het is gelegen in Josefov, de Joodse wijk en werd gesticht in de 15e eeuw. Jarenlang was deze begraafplaats de enige begraafplaats waar de Praagse Joden begraven konden worden.

Mysterieuze historische plekken in Praag

 historische plaatsen
Historische plaatsen

Praag heeft veel bezienswaardigheden die je zelf kunt bezichtigen of je kunt een rondleiding boeken bij een gerenommeerd bedrijf. Hieronder vallen kathedralen en kastelen; de monumenten en bruiden zijn emblematische plaatsen die opvallen door hun bijzondere geschiedenis of die de stad een aura van mysterie geven.

De hoofdstad van de Republiek Tsjechië staat bekend om de mysterieuze doden, gevechten, moorden en brandende fakkels tijdens de Koude Oorlog. Praag heeft een lang en turbulent verleden. En het was zeker geen "idylle": De Tsjechische metropool heeft in het verleden veel conflicten meegemaakt, waarvan sommige cruciale mijlpalen waren in de Europese geschiedenis.

De Joodse gewoonte stond niet toe dat mensen begraafplaatsen verlieten. En omdat het de Joodse gemeenschap niet was toegestaan om meer land te kopen om deze oude begraafplaats uit te breiden, werden massale graven overbevolkt op een beperkt veld.

Historische feiten over de Oude Begraafplaats in Praag

De begraafplaats dateert uit de eerste helft van de 15e eeuw. De oudst bewaarde grafsteen is van de Joodse rabbi en dichter Avigdor Kara, die in 1439 overleed. In 1784 vaardigde keizer Jozef II een decreet uit dat de exploitatie van begraafplaatsen binnen de stadsgrenzen verbood, vooral in woonwijken, vanwege gezondheidsrisico's. Hierdoor moest de begraafplaats sluiten. Hierdoor moest de begraafplaats sluiten, hoewel de laatste grafstenen die hier werden geplaatst het jaar 1787 dragen. 

De Oude Joodse Begraafplaats is een van de grootste in zijn soort in Europa
Kort nadat de nazi's in 1939 het toenmalige Tsjecho-Slowakije bezetten, werden synagogen en andere historische locaties vernietigd, maar de begraafplaats en de collectie kunstvoorwerpen van het Joods Museum bleven onaangeroerd. Naar verluidt hadden de nazi's deze twee locaties met opzet bewaard in het kader van plannen om in Praag een "Museum van een Uitgestorven Ras" op te richten, wat niet doorging.
.

Waarom is de Oude Joodse Begraafplaats in Praag een bezoek waard?

Als je dit eeuwenoude bouwwerk wilt bezoeken of als je liever een rondleiding hebt, dan zijn onderstaande plaatsen je tijd waard:

Monument van wereldbelang

Joodse begraafplaats in Praag
Joodse begraafplaats in Praag

Je kunt tussen de overvolle grafstenen wandelen terwijl de ervaring een blijvende herinnering wordt.

Je zult de gravures van het monument zien, waarvan de meeste van grote artistieke en historische waarde zijn. Het is bijvoorbeeld een van de meest indrukwekkende bezienswaardigheden wanneer sneeuw in de winter deze oude begraafplaats bedekt.

Het terrein van de begraafplaats wordt als heilig beschouwd en tijdens de inwijding vindt er een speciale inwijdingsceremonie plaats. Joodse tradities schrijven voor dat de begraafplaats heilig is en in geen eeuwigheid verstoord mag worden. Het hebben van een begraafplaats is een prioriteit voor elke nieuw opgerichte Joodse gemeenschap.

De band tussen het lichaam en de ziel van een mens na een overlijden is een belangrijk aspect omdat de joden geloven in de eeuwigheid van de ziel. Daarom is het niet toegestaan om lijken op te graven, voordeel te halen uit een lijk of graf, enzovoort, in de aanwezigheid van dode mensen.

Joodse gemeenschappen hebben Chevra Kadisha begrafenisverenigingen die ervoor zorgen dat elk Joods gemeenschapslid op kosten van de vereniging op de juiste manier wordt begraven.

12.000 grafstenen

Deze begraafplaats heeft tot 12.000 grafstenen, maar er liggen ongeveer 100.000 zielen. De beperkte ruimte maakte het bedekken van de bestaande graven met aarde onvermijdelijk om er andere op te plaatsen.

Elke verwrongen grafsteen op de op twee na oudste Joodse begraafplaats van Europa heeft een verhaal te vertellen, schreeuwt een spookachtig lied. Er zijn verhalen over overstromingen, branden en pogroms.

De grafstenen herinneren ook aan de zestiende eeuw toen Rudolf II de keizer regeerde, en niet te vergeten de verhalen van de Joden in de verdediging toen de Zweden aanvielen in 1648, gedurende de dertig oorlogsjaren. Ja, zoveel verhalen namen de 12.000 grafstenen mee naar hun graf.

Op de grafstenen van Joden die in de 16e en 17e eeuw op de begraafplaats ter ruste werden gelegd, zijn symbolen in renaissance- en barokstijl gegraveerd. De ontwerpen geven de religieuze status van de overledene aan - die met twee handen behoorden tot de familie van de tempelpriesters. Grafstenen met een waterketel of muziekinstrumenten betekenden dat de overledenen helpers waren van de priesterlijke Levi stam.

De gravures stonden ook voor familienamen: de gedenksteen van rabbijn Loew heeft een leeuw, terwijl die van historicus David Gans de Davidster en een gans bevat. De motieven stelden ook beroepen voor, zoals een boek voor een voorzanger, een vijzel voor een apotheker en een schaar voor een kleermaker.

Beroemde mensen begraven

Een beroemde figuur die hier begraven ligt, is Judah Löw, een rabbijn en een belangrijk man in het 16e-eeuwse Europa. De andere joden schreven hem de creatie van de Golem toe, een eigenaardig wezen met bovennatuurlijke krachten.

Volgens de legende verdedigde deze reus van klei het Joodse getto tegen aanvallen op de bevolking.

Het graf van deze Talmoedist, filosoof en mysticus is nu een bedevaartsoord. Joden over de hele wereld brengen hier een bezoek, vooral op zijn sterfdag op 17 september 1609. Er wordt gezegd dat hij mystieke krachten bezat en dit is de reden waarom er vaak kleine briefjes met geschreven inhoud en wensen om hem heen worden gelegd, omdat mensen hopen dat hun wens zal uitkomen. Dit is een typische traditie op Joodse begraafplaatsen. Hier ligt ook de 18e-eeuwse David Oppenheim begraven, die rabbijn was, David Gansa, historicus, wiskundige en astronoom, die hier in 1613 ter ruste werd gelegd, en Rabbi Mordechai Maisel (1528-1601), een ondernemer en invloedrijke voormalige burgemeester van de Praagse Joodse wijk. Keizer Rudolf II verleende hem speciale privileges voor de financiering van zijn troepen tijdens zijn oorlogen tegen de Turken.

Van Elders Zion werd gezegd dat ze hier samenkwamen om te plannen hoe ze te ruste zouden gaan op deze begraafplaats. Het doel was om verantwoording af te leggen voor de moorden op de Joden tijdens pogroms. Dit feit inspireerde bekende schrijvers zoals Umberto Eco, die het schreef in zijn roman Los de Praga.

Sanering van de Joodse wijk

Joden die sinds de 10e eeuw vanuit andere delen van Europa naar Praag migreerden, werden vanaf de 12e eeuw gedwongen om zich binnen een ommuurd deel van de stad te vestigen als gevolg van pogroms of gewelddadige rellen die erop gericht waren om hen uit de hoofdstad van het land te verdrijven.

Leden van de Joodse gemeenschap maakten tussen de 15e en 16e eeuw seizoenen door van vervolging en gunsten van Europese leiders. Dit "Joodse getto" - gevonden tussen de Oude Stadsplein en de rivier de Moldau overleefde een pestepidemie in 1680, de branden van 1689 en 1754 en het verdrijvingsbevel van koningin Maria Theresia van Oostenrijk in 1744.

Tijdens het bewind van Jozef II van 1780 tot 1790 versoepelden de beperkingen voor Joden. In 1852 mochten ze buiten het getto wonen en hun eigen land kopen. Tegen die tijd waren er meer dan 10.000 Joden. Het gebied kreeg de naam Josefov, wat ook de huidige naam van de Joodse wijk is. 

Maar tegen die tijd was het gebied overvol met sloppenwijkbewoners. In de jaren 1890 werd een saneringswet getekend om van Josefov een woon-werkwijk te maken. Omdat stadsbestuurders het wegennet herinrichtten, moest de Joodse gemeenschap een deel van de begraafplaats opgeven toen de ontruimingswerkzaamheden begonnen. Overblijfselen werden opgegraven en overgebracht naar de Nefel-heuvel aan de voorkant van de begraafplaats. Synagoge Klausen. Maar verder behoorde de rest van de begraafplaats tot de historische locaties die gespaard bleven van sloop.

Hoe er te komen

Omdat de begraafplaats bij het museumcomplex hoort, moeten bezoekers kaartjes kopen bij de Spaanse Synagoge, de Klausen Synagoge of de Pinkas Synagoge om naar binnen te kunnen. Het Joods Museum ligt op vijf minuten lopen van het Jan Palachplein in de Oude Stad, waar veel wandeltochten door de Joodse wijk beginnen. Het is ook een korte wandeling vanaf de halte Staroměstská van het hoofdstation van Praag en de Karelsbrug. Je kunt ook kiezen voor het openbaar vervoer, want bussen en trams vertrekken ongeveer elke 20 minuten vanaf Na Knížecí.

Meer informatie over toegangsprijzen, openingstijden (die per seizoen veranderen) en protocollen voor groepsrondleidingen zijn beschikbaar op de website van het Joods Museum in Praag.

Na het lezen van dit artikel weten we zeker dat je nu de geschiedenis van de oude Joodse begraafplaats in Praag kent. Zoals je hebt gelezen, is de Joodse Oude Begraafplaats met meer dan 10.000 lichamen een van de vroegste Joodse begraafplaatsen ter wereld, met een ongelooflijke geschiedenis die dit ondersteunt.

Het bewaren van het verleden: Onthulling van de eerbied voor de Joodse wijk in Praag

De Joodse wijk neemt een belangrijke plaats in de geschiedenis van Praag in en is diep verweven met het culturele tapijt. De synagoge in de Joodse wijk getuigt van de blijvende nalatenschap van rabbi David Oppenheim, een gerespecteerd figuur wiens invloed door de tijd heen doorklinkt. Deze heilige plek dient niet alleen als gebedshuis, maar ook als opslagplaats van verhalen en tradities die al generaties lang worden doorgegeven. Het was binnen deze gewijde muren dat Rabbi Judah Loew, een andere prominente figuur, een onuitwisbare stempel drukte op de gemeenschap door zijn lessen en begeleiding. De synagoge is een levende verbinding met het verleden, een ruimte waar de echo's van gebeden en de wijsheid van wijzen de bezoekers blijven inspireren en verheffen, en een blik werpen op het rijke erfgoed van de Joodse wijk en haar levendige geschiedenis.

Verwante berichten